Museo del plástico desde el mar

Además del mensaje poético en la botella. Caminando por la costa italiana, encontrarás artefactos del pasado que fueron devueltos por el mar, pero de un tipo completamente diferente. Una botella todavía legible de insecticida Bayer, 150 liras. Un lavavajillas azul desteñido que apareció en los estantes de los supermercados alrededor de 1965. Una lata de Coca-Cola con el logo de la Copa del Mundo de Argentina de 1978. Un paquete de papas fritas que caducó en 1983. Una pieza casi de colección. Y de hecho ahora son parte de un museo.

Enzo Suma, guía de naturaleza y fundador de Archeoplastica, un proyecto que tiene como objetivo crear conciencia sobre el tema de la contaminación plástica, recopila y preserva estos hallazgos. Hasta la fecha se han encontrado más de 500 “arqueólogos”, todos ellos bien conservados y de 20, 30 o incluso 60 años. «La idea de este proyecto nació hace unos cuatro años. Recolectando basura de la playa, inmediatamente pensé que quería hacer una exhibición con los artefactos más antiguos”, dijo Suma. “Comencé a publicar fotos de los hallazgos en línea y me sorprendió la reacción que recibí: la gente estaba asombrada de ver basura tan vieja. Todo el mundo sabe que el plástico puede durar siglos, pero leerlo es una cosa, ver que una botella que lleva 50 años en el océano sigue perfectamente intacta».

Y vendrán por mucho tiempo. Como escribió Silvio Greco en el libro “Plástico en el plato” (Giunti Editore, 2020), “Cuando el plástico ingresa al océano, nunca se degrada por completo y ningún compartimento biológico no se ve afectado por él”. El proceso de fragmentación es largo y lento: puede durar cientos de años, además la basura se encuentra en alta mar o peor aún en el fondo marino. Las bolsas de plástico tardan hasta 300 años en descomponerse en la naturaleza. Un trozo de poliestireno par 850. Placa o botella Millennium.

Después de recolectar y almacenar una gran cantidad de objetos de plástico que se usaron y desecharon cuando los humanos aterrizaron en la luna o en los días en que nació Queen en Londres, Enzo Suma creó oficialmente el proyecto Arqueología en febrero de 2021, gracias a una recaudación de fondos que le permitió para financiar el sitio y el primer acto. Incluyendo, de hecho, el establecimiento de un museo de basura de playa antigua. Ambos son espacios virtuales en www.archeoplastica.itcon una selección de contenedores reconstruidos en 3D y brevemente descritos, las dos grandes exposiciones itinerantes que, tras detenerse en varias escuelas de Apulia, se han establecido en exposiciones fotográficas durante varios meses ¿Planetas o plástico? National Geographic en Bari (hasta el 20 de marzo).

La mayor parte de los residuos que forman parte de Archeoplastica proceden de la costa de Apulia: Enzo Suma vive en Ostuni y ha explorado y limpiado personalmente las playas de la provincia de Brindisi y sus alrededores, donde cada año, especialmente en invierno, lamentablemente es posible enriquecer la colección con decenas de nuevos descubrimientos. «Muchos conocen el mar solo en verano, cuando la costa y los municipios limpian el litoral. Sin embargo, en invierno, sobre todo durante las tormentas, la basura se acumula y en algunos casos parece incluso un vertedero». Los objetivos de Archeoplastica para el futuro, sin embargo, son expandirse: organizando exposiciones más allá de las fronteras de Apulia y, como comenzó a suceder el año pasado, involucrando a otros que recolectan e informan sobre los desechos que encuentran los arqueólogos. en otras partes de Italia, lo que claramente no está exento de problemas. Por otro lado.

Una estudio publicado en Science Advances en 2017 calculó que el 79% del plástico producido desde la década de 1950 ha terminado en vertederos o esparcido en el medio ambiente. Incluso en el océano, donde llegan al menos 8 millones de toneladas de plástico cada año: una total que, si no se revierte esta tendencia, en 2050 superará el peso de todo el sector pesquero mundial. Solo en el fondo del océano se acumulan entre 71,5 y 116 mil millones de desechos plásticos. Pero, ¿cómo llegaron allí? Existe camino diferente Posible. A veces el plástico sale de los barcos -es el caso de una caja de poliestireno que contiene pesca, hilo de pescar, red…-, pero en la mayoría de los casos el plástico procede de tierra. De residuos industriales y vertederos cercanos a cursos de agua, por ejemplo. De la contaminación de las playas. Incluso de la basura que se esparce, intencionadamente o no, en las ciudades y el campo: el viento y los canales hacen el resto.

Por cierto, en estos datos ya impresionantes, se excluyen las piezas de plástico más pequeñas. Los nano y microplásticos tienen un tamaño inferior a los 500 mil milímetros, pero no son menos problemáticos para el ecosistema. Las imágenes de tortugas atrapadas en viejas redes de pesca tienen un impacto fuerte e inmediato en la opinión pública, pero existen muchos otros riesgos menos visibles. Voluntariamente (porque se confunden con comida) o inadvertidamente, la ingestión de plástico puede afectar la capacidad de nadar, flotar, reproducirse o comer vida marina. Además, junto con los plásticos y microplásticos, también acaban en el océano los contaminantes con los que se procesan los objetos: retardantes de fuego, lubricantes, aditivos para ganar mayor flexibilidad, transparencia, resistencia a los rayos UV… También se acumulan biológicamente en los organismos. la vida, puede cambiar ecosistemas y procesos fisiológicos.

Al entrar en la cadena alimentaria marina, los nanoplásticos y los microplásticos no tardan en acabar en nuestras mesas. Se ha encontrado su presencia en pescados, mariscos y mariscos, pero también en sal marina, agua potable, miel y azúcar. Actualmente, los efectos específicos sobre la salud humana no están claros; algunos estudios experimentales sin embargo, han demostrado que pueden acumularse en el hígado, los riñones y los intestinos, provocando inflamación y estrés oxidativo e interfiriendo en los procesos inmunitarios, neurológicos y metabólicos.

Que estrategia para solucionar el problema, o al menos contenerlo, se basa en tres pilares: eliminar el plástico innecesario, hacer que el plástico necesario sea reciclable o compostable y dar vida a la economía circular de los plásticos, para que no acabe en el medio ambiente. Prohibición de usar un numero de productos de un solo uso no biodegradables y no compostables entraron en vigor en Italia en enero, así como los históricos resolución de la ONU firmado hace unos días en Nairobi, buena señal. Sin embargo, aún queda un largo camino por recorrer y no se puede desligar de la conciencia colectiva que se refleja en el comportamiento individual.

“Ahora estamos recogiendo basura que tiene 50 años. Nuestra basura, que ahora termina en el océano, tiene potencial para ser recolectada en 2072», comenta Enzo Suma. Gran parte de esto es un subproducto de la pandemia: a partir de 2020, dice Suma, no hay playa donde no encuentre una máscara abandonada. «De hecho, casi todos los plásticos que encuentro están relacionados con el mundo de los productos de un solo uso. Cuanto más aumenta el consumo de este tipo de productos, mayor es la contaminación del mar. Si no hacemos algo al respecto, también ellos algún día se convertirán en arqueoplásticos, añadiéndose a los existentes».

Martín Baca

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