Nuevo gran depredador descubierto en Argentina

Un equipo de paleontólogos anunció el descubrimiento de una nueva especie de dinosaurio terópodo que evolucionó en la actual Argentina hace 80 millones de años. Según el análisis, es uno de los depredadores más peligrosos de su entorno.

Hace unos 80 millones de años, cuando los tiranosaurios gobernaban el hemisferio norte, los abelisáuridos (otra familia de dinosaurios terópodos) florecieron en el hemisferio sur. Hasta la fecha se han descubierto una veintena de especies de este temible depredador, de las cuales cerca de la mitad se encuentran en toda la Patagonia. Físicamente, los abelisáuridos son similares a T-Rex. En cambio, tienen hocicos más cortos, así como crecimientos óseos o córneos sobre los ojos.

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Llukalkan aliocranianus (“el aterrador”), la especie que acabamos de describir, es una de ellas. Los restos de este dinosaurio (en su mayoría fragmentos de su cráneo) fueron encontrados en la Formación Bajo de la Carpa, cerca del mismo famoso sitio fósil en La Invernada, Argentina. No muy lejos, a unos 700 metros, también se encontraron los restos de otro abelisáurido: Viavenator exxoni.

Por lo tanto, estos dos depredadores evolucionaron en la misma zona al mismo tiempo. « Este es un hallazgo muy significativo, ya que muestra que la diversidad y abundancia de abelisáuridos fue extraordinaria, no solo en toda la Patagonia, sino también en áreas más locales durante el período crepuscular de los dinosaurios.“, dijo la Dra. Federico Gianechini, de la Universidad Nacional Mayor de San Luis, es el autor principal de este trabajo.

Sitio del descubrimiento de Llukkan aliocranianus, una nueva especie de dinosaurio. Crédito: Revista de Paleontología de Vertebrados

Audición mejor que la media

Físicamente, los dos dinosaurios se veían muy similares. Por el contrario, Llukalkan aliocranianus era algo más pequeño (unos cinco metros de largo). Los paleontólogos también han aislado un pequeño seno posterior lleno de aire que está aislado en el área del oído medio. Esta es la primera vez que se observa una característica de este tipo en un abelisáurido.

Según los autores, Llukkan aliocranianus disfruta de una mejor audición que sus contrapartes gracias a este seno. Su capacidad auditiva podría ser— similar a los cocodrilos modernos.

Esta nueva evidencia fósil de un vistazo sugiere que los abelisáuridos todavía estaban evolucionando justo antes de que los dinosaurios se extinguieran.

dinosaurio
Cráneo recuperado de Llukkan aliocranianus. Crédito: Revista de Paleontología de Vertebrados

Con su extraordinario tamaño y audición, sin mencionar sus afilados dientes y garras, Llukalkan aliocranianus se encuentra entre los ” el mejor depredador de toda la patagonia en el Cretácico Superior según los paleontólogos.

Los detalles de este estudio fueron publicados en Revista de Paleontología de Vertebrados.

Jacobo Briones

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