Final Lionel Messi con Argentina

Poco antes del inicio de la Copa América, Lionel Messi publicó un video en su cuenta de Instagram en el que prometía “volver a intentarlo”. Y esa frustración, insólita en un jugador de la talla de Leo, se desarrolla con la selección argentina. Parece extraordinario que el jugador más influyente de los últimos años no haya podido levantar el título con la camiseta de su país. Pero en Brasil tendrá una nueva oportunidad: tras actuaciones de otro planeta, Messi jugará su quinta final con la Albiceleste. Tendrá lugar los sábados por la noche hasta los domingos, en el Maracaná.

La Pulga solo consiguió sonreír dos veces en la final: en el Mundial Sub-20 de Holanda 2005 y, tres años después, en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008. En el primer tiempo marcó dos goles -único gol de su tipo- y en el segundo asistió a Di María para el triunfo. Lo raro es que aparte de estos dos partidos, no solo no ha marcado, su selección tampoco: de las últimas cuatro veces que Argentina llegó al último partido de un torneo, fue derrotado sin poder marcar.

El 2 de julio de 2005, Messi ganó su primer título. En la final del Mundial Sub-20 de Holanda, Pulga anotó dos goles ante Nigeria, ambos de penalti, para darle a Argentina un nuevo título liguero en esta categoría. Lo curioso es que Messi arrancó este torneo desde la banca por decisión técnica de Francisco Ferraro, que tuvo que enfrentarse a la evidencia de un genio en ciernes. Leo terminó la competición con seis goles, ganando los premios al Jugador Más Valioso y la Bota de Oro de la competición. El equipo incluía a Ezequiel Garay, Lucas Biglia, Pablo Zabaleta, Fernando Gago y Sergio Agüero, varios jugadores históricos que florecerían en los años siguientes.

Primera final perdida con la selección argentina. La Albiceleste llegó al partido contra Brasil habiendo ganado sus seis encuentros anteriores y jugando a un gran nivel, pero la Seleçao ganó su octava Copa América con una victoria por 3-0 gracias a los goles de Julio Baptista, Roberto Ayala (contra su equipo) y Dani Alves. Ser nombrado el mejor jugador joven del torneo puede ser un consuelo para Messi, pero la foto no es suficiente.

Segundo título con la camiseta albiceleste, aunque no en la categoría absoluta. Argentina venció 1-0 a Nigeria para conquistar la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008. Ángel Di María en el minuto 12 del segundo tiempo, tras un soberbio pase de Messi, lo puso mano a mano con el portero. Así, Argentina ha ganado doce juegos seguidos en los Juegos Olímpicos, reteniendo la medalla de oro que ganó en Atenas en 2004 y vengándose de Nigeria por lo sucedido en Atlanta en el 96, cuando África ganó el título. Leo cedió el paso a Lavezzi en el último momento. En este equipo jugaron Romero, Zabaleta, Garay, Mascherano, Gago, Di María, Agüero y Lavezzi, algunos de los finalistas en Brasil 2014.

Copa Mundial Messi HD 2014

Leo impulsó las esperanzas de Argentina en este Mundial, que prometía pasar a la historia al disputarse en suelo brasileño. El gol de Gotze, sin embargo, dejó a Leo con las manos vacías en la final más dolorosa que ha ganado jamás. Sin embargo, fue una de sus mejores finales en cuanto a rendimiento: creó casi todas las ocasiones para los de Sabella y, sobre todo, tuvo muy buenas posibilidades de convertirse. También fue nombrado el mejor jugador del torneo.

Lionel Messi Chile Argentina Copa América 04072015
Fue la venganza perfecta tras la derrota ante Alemania un año antes. Todo estaba listo para que Leo levantara por fin su primer título con la selección. Pero no. El ’10’ estuvo lejos de ser el mejor, y Chile reaccionó bien y, en los penales, se llevó el triunfo. Lionel Messi Argentina Chile Copa América Centenario 26062016

Otra decepción. En Estados Unidos, Leo volvió a intentar conseguir su primer título con la selección absoluta, pero falló un penalti y La Roja ganó la competición por segunda vez consecutiva. Tras esta derrota, decidió retirarse del fútbol internacional, antes de regresar unos meses después.

Lionel Messi - Argentina 1 x 1 Colombia - Copa América 2021

En el Maracaná de Río de Janeiro, Leo espera que su quinta final con la Albiceleste acabe siendo la acertada.

Jacobo Briones

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