El misterioso origen del nombre de la ciudad armenia en Colombia · Global Voices en Español

Armenia, Quindío, Colombia. Foto de Luis Alveart/Flickr. (CC BY-NC-ND 2.0)

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En todo Estados Unidos, es común encontrar ciudades con nombres europeos, pero una en particular ha generado controversia: Armenia en Colombia. Colombia tiene 43 puntos geográficos que llevan el nombre de “Armenia”, pero es la ciudad capital del departamento del Quindío la que ha dado lugar a todo tipo de especulaciones sobre el motivo de la atribución de este nombre.

En el imaginario colectivo nacional, el nombre Armenia conmemorará a las víctimas armenias del Imperio Otomano. Por otro lado, cuando un extranjero se entera de la existencia de una ciudad llamada Armenia en Colombia, inmediatamente asume que es por la diáspora o por sus orígenes coloniales. Pero los expertos dicen que ninguna de estas teorías es cierta.

La ciudad armenia en Colombia, en el centro de esta controversia, está ubicada cerca de las montañas centrales de la Cordillera de los Andes colombianos, 290 kilómetros al oeste de Bogotá. Tiene unos 300.000 habitantes y disfruta de una agradable temperatura de 20°C durante todo el año. Antes de la colonización española, fue el territorio principal de la civilización perdida de Quimbaya. Después de ser fundada por los españoles, la ciudad se convirtió en el centro de fiebre del cafe colombianoque duró hasta finales del siglo XX.

Niños en un carro tirado por burros en medio de la ciudad

La sembradora es tirada por un burro. Cortesía de Carlos Alberto Castrillón

Esta Armenia tiene una historia muy diferente a la de los armenios del sur del Cáucaso. Este país está ubicado en las montañas entre Europa y Asia. Los armenios durante siglos fueron una nación bajo el dominio de diferentes reinos (otomano, persa y ruso), que lograron mantener una identidad gracias a la lengua del milenio, la temprana adopción del cristianismo y, más recientemente, gracias a la lucha por reconocimiento del genocidio que ocurrieron ellos sacrificaron.

El Genocidio Armenio se refiere al asesinato y expulsión de aproximadamente un millón de armenios por parte del Imperio Otomano durante la Primera Guerra Mundial. Más de 30 países reconocieron el genocidio. Turquía, un país actualmente en el territorio del antiguo Imperio Otomano, nunca ha reconocido que se trató de un exterminio sistémico de esta nación, argumentando que el reasentamiento de los armenios fue un acto lícito del estado en respuesta al movimiento revolucionario armenio que amenazó el imperio durante la guerra. Aunque Colombia no lo reconoce, la ciudad de Armenia lo adoptó en 2017 un decreto conmemorar el centenario del genocidio.

Los historiadores y los medios armenios no perdieron la oportunidad deatributo la existencia de esta ciudad colombiana a sus compatriotas. Por ejemplo, el historiador armenio Hovhannes Babesian escribió originalmente que: “en el siglo XIX, la ciudad fue fundada por un grupo de inmigrantes armenios”.

La teoría armenia se ve reforzada por jabón, otro historiador, quien en 1983 dijo que se había erigido un monumento “en memoria de los fundadores de la ciudad y sus compañeros mártires”. Más tarde, la revista Yerevan fue más allá al publicar: “es un monumento simbólico que evoca a las víctimas armenias de 1896”. Hacen referencia al icono monumento a los fundadores ubicado en el jardín del mismo nombre, que consiste en un hacha, símbolo del trabajo de Antioquía que construía ciudades talando densos bosques.

Se planta un hacha grande en un tocón de árbol alto, rodeado de vegetación.

Monumento al Fundador en Armenia, Colombia. Fotos de dominio público.

Origen del nombre

La hipótesis de la presencia de la diáspora armenia en Colombia es comprensible. La expulsión violenta o la muerte de casi todos los cristianos armenios que vivían en el Imperio Otomano creó la segunda diáspora más grande del mundo después de los judíos. Se estima que unos tres millones de armenios viven en la actual República de Armenia y en la región de Nagorno-Karabaj, mientras que otros diez millones se encuentran dispersos por todo el mundo.

De hecho, algunas olas migración armenia a América Latina se han registrado desde el siglo XIX y la mayoría de ellos han escapado al genocidio. Argentina es el hogar de la diáspora más grande de la región con alrededor de 150.000 armenios, pero su relación más notable es con Uruguay, el primer estado en reconocer el Genocidio Armenio. Ninguna diáspora armenia reside en Colombia; en cambio, por decreto en 1937, el país prohibió la entrada de varios países con pasaportes egipcios, griegos, búlgaros, rumanos, rusos, sirios y turcos. Luego, en 1954, el obispo Cirillo. de armenia Zohrabian viajó a Colombia y observó que “en toda Colombia no hay ni una sombra de armenio”.

El origen del nombre de la ciudad colombiana en Armenia no se debe al origen de su fundador. Lo que se sabe es que la ciudad de Armenia es establecido el 14 de octubre de 1889, por colonos del antiguo estado de Antioquia, quienes establecieron estos caseríos en este punto medio entre el oriente y el occidente de Colombia, en busca de tierras fértiles, posible extracción de caucho y la necesidad de alejarse de los campos de batalla de la guerra civil de 1876-1899.

¿Un homenaje al pueblo armenio o una sátira religiosa?

En 1986, la masacre de más de 300.000 armenios durante la Federación Revolucionaria de Armenia, también llamada Dashnaktsutyun, defendía una Armenia libre, independiente y unida, o al menos una mayor autonomía y protección de sus derechos como minorías en el Imperio Otomano. , conmocionó al mundo entero. Sin embargo, la fundación de la ciudad armenia en Colombia se produjo casi diez años antes de este hecho y veinte años antes del genocidio.

En apoyo de esta teoría, el historiador Miguel Ángel Rojas Arias, del Quindío, afirma que “Es muy posible que los sacerdotes en sus púlpitos mencionaran a Armenia, el primer país en adoptar el cristianismo como religión oficial, y el lugar conocido como el Cielo en la Tierra”. . o como el puerto de desembarco del Arca de Noé. Un nombre que permanecerá en la mente de los primeros pobladores.”

Pero la atribución del nombre a la Iglesia no hace de los dos un consenso. El profesor Carlos Alberto Castrillón, del programa de Lengua y Literatura Españolas de la Universidad del Quindío, en su libro artículo “Apuntes para una toponimia del Quindío”, asevera que la reproducción de nombres extranjeros en el departamento se debe al aura de misterio y lejanía que rodea a los topónimos extranjeros, así como a la vida de posibles colonos en nuevas tierras.

Vista a la montaña en la distancia

Vista de la cordillera cerca de Armenia, Colombia. Foto de McKay salvaje/Flickr. (CC POR 2.0)

En una entrevista con Global Voices, Castrillón dijo: “Ninguno de los textos conocidos en ese momento menciona algo relacionado con las tradiciones religiosas. Al analizar los principales topónimos de la región no encontramos topónimos religiosos, contrario a lo que ocurre en otras partes de Colombia. Los fundadores de la colonia se definieron como librepensadores y gente culta, lo que explica los muchos nombres tomados de la literatura universal o de la historia”.

Otras ciudades del departamento también llevan los nombres de otros países del Cáucaso. Uno de sus fundadores, un reconocido masón, propuso cambiar el nombre común de la región, “La Plancha”, por un nombre más exótico: Circasia.

Pero lo más importante, en el momento en que se fundó la ciudad, el nombre ya estaba en la zona. El contrato de venta de la tierra de los colonos establecía que la propiedad estaba ubicada en un pueblo armenio. En consecuencia, Carlos Alberto concluye que “Atribuir, como han hecho algunos, este nombre a la historia de Noé parece pura imaginación histórica o explicación post-toponímica; si hay una motivación religiosa para este topónimo es por el nombre del pueblo. »

Origen del nombre aldea donde se fundó la ciudad poco se sabe; en un momento estuvo asociado con pobladores de la ciudad de Armenia, en el departamento de Antioquia.

A falta de consenso, la motivación para elegir el nombre de la ciudad sigue siendo un misterio.

Nota del editor: El Genocidio Armenio, o “La Gran Catástrofe” (“Meds Yeghern”), describe la masacre y deportación de aproximadamente 1,5 millones de armenios otomanos en 1915. Aunque la mayoría de los historiadores están de acuerdo en que se trató de un genocidio, el término sigue siendo muy debatido. , especialmente en Turquía. Además de la reticencia de Turquía y otros países a reconocer la masacre como genocidio, el reconocido experto Tom de Waal Explicar (es) que el término “genocidio” se utiliza a veces con fines políticos. Global Voices usa la palabra “genocidio” porque la mayoría de los historiadores estar de acuerdo (en) en su nombre: el genocidio armenio.

Yessenia Verde

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