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JOHANNESBURGO: Científicos en Zimbabue anunciaron el jueves el descubrimiento de los restos del dinosaurio más antiguo de África, que vagaba por la tierra hace unos 230 millones de años.

Denominado Mbiresaurus raathi, el dinosaurio medía apenas un metro de altura, tenía una cola larga y pesaba hasta 30 kg, según el equipo internacional de paleontólogos que realizó el descubrimiento.

“Caminaba sobre dos patas y tenía una cabeza bastante pequeña”, dijo el jueves a la AFP Christopher Griffin, el científico que descubrió los primeros huesos.

Puede ser un omnívoro que come plantas, pequeños animales e insectos. El dinosaurio pertenecía a una especie de sauropodomorfo, el mismo linaje que luego incluiría a los dinosaurios gigantes de cuello largo, dijo Griffin, un investigador de 31 años de la Universidad de Yale.

El esqueleto fue descubierto durante dos expediciones en 2017 y 2019 por un equipo de investigadores de Zimbabue, Zambia y Estados Unidos.

“Excavé todo el fémur y luego supe que era un dinosaurio y tenía el fósil de dinosaurio más antiguo conocido de África”, dijo Griffin, entonces estudiante de doctorado en la Universidad Tecnológica de Virginia.

Los hallazgos de su equipo se publicaron por primera vez en la revista Nature el miércoles.

Los restos de dinosaurios de la misma época se encontraron anteriormente solo en América del Sur e India.

Los paleontólogos eligieron Zimbabue para excavar después de calcular que cuando todos los continentes estaban conectados en una masa de tierra conocida como Pangea, estaba casi a la misma latitud que los descubrimientos anteriores realizados en América del Norte. Sur moderno.

“Mbiresaurus raathi es muy similar a varios dinosaurios de la misma edad que se encuentran en Brasil y Argentina, lo que refuerza el hecho de que América del Sur y África son parte de una masa de tierra continua”, dijo Max Langer, de la Universidad de Sao Paulo en Brasil.

El dinosaurio lleva el nombre del distrito de Mbire en el noreste de Zimbabue, donde se encontró el esqueleto, y el paleontólogo Michael Raath, quien fue el primero en reportar fósiles de esta área.

Se han encontrado otros especímenes en esta área, todos los cuales se encuentran en el Museo de Historia Natural de Zimbabue en la segunda ciudad más grande del país, Bulawayo.

“El descubrimiento de Mbiresaurus es muy emocionante y especial para Zimbabue y todo el campo de la paleontología”, dijo el curador del museo, Michel Zondo.

“El hecho de que el esqueleto de Mbiresaurus esté casi completo lo convierte en el material de referencia perfecto para futuros descubrimientos”, agregó.

Yessenia Verde

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