Viva el Rey Bela, el mejor lugar para el pádel

El jefe de Amazon, Jeff Bezos, ha invertido millones de dólares en una startup que pretende alargar la vida humana media en 50 años, pero para descubrir el secreto de la juventud basta con mirar uno de los fenómenos actuales: el pádel. O mejor la historia de un hombre que nació en mayo de 1979 en Pehuajò (Argentina), y que 43 años después sigue triunfando en un deporte cada vez más competitivo, más físicocada vez más poblado por jóvenes gigantes que disparan balones a 200 por hora.

Fernando Belasteguin es una gran contradicción a la evolución de la disciplina, ¿por qué? sigue siendo uno de los más fuertes con su ya desfasado pádel, y en el primer torneo de temporada del World Padel Tour en Miami recientemente actualizó a 227 el número de títulos ganados en su larguísima carrera., que comienza a la edad de menos de 16 años. Éxito total en el Padel World Tour (desde 2013) dice 63, el del anterior Padel Pro Tour (2006-2012) se quedó en 97, pero para contar también hay 67 más de la primera parte de su carrera, que dio un registro que podría estar destinado a durar para siempre.

Sin embargo, a pesar de ser universalmente reconocido como el GOAT de su deporte, y sabiendo muy bien que la lucha por el puesto número uno que ocupó durante 16 años consecutivos se hace cada vez más difícil, “Bela” está constantemente jugando y actualizándose, traduciendo años de arduo trabajo en experiencia y respondiendo al cañonazo de jóvenes con mucho cerebro y con una habilidad innata para tomar siempre las decisiones correctas.. En cada situación.

Belasteguin es un hermoso lugar para padel. Por lo que ganó, claro, pero también por el carácter que es. El rostro limpio de una persona normal que, a través del sacrificio, se había convertido en una leyenda de su deporte, y no tenía intención de dejarlo hoy, lo que finalmente lo convirtió casi en un fenómeno mundial. Para completar el paso que siempre ha faltado está la colaboración entre la Federación Internacional de Pádel y Qatar Sports Investments, que pronto dará vida al circuito más rico e importante de la historia, pero Bela también tiene parte del mérito: su compromiso, sus victorias, su capacidad para llamar la atención sobre una disciplina que funciona tan bien a todos los niveles.y por lo tanto merecen una estructura equivalente.

Y luego está su extraordinaria humanidad: la humanidad del campeón que con razón quiere atención solo para él, y en cambio tras su éxito en Miami invita a un operador de TV a resaltar el éxtasis de su socio Arturo Coelloquien es 23 años menor que él y en Florida ganó su primer título en el World Padel Tour. Una gran alegría para los (casi) veinte años del Valladolid, que se ha convertido en el campeón más joven de la historia, pero también para Bela que ha optado por centrarse en su frescura en 2021luego de darse cuenta que con Sanyo Gutiérrez ya no funcionará.

Cualquiera diría que sí a una llamada suya, pero él decidió apostar (otra vez: ya lo hizo en 2019 con Agustín Tapia) por el talento emergente, para compartir sus secretos y ayudarlo a crecer. Un riesgo calculado, teniendo en cuenta que la calidad de Coello está en los ojos de todos y en el futuro será uno de los gobernantes, pero sigue siendo un riesgo. Lo cual ha dado sus frutos en tan solo siete torneos.

Belasteguín dijo que en Coello se volvió a ver. Repasó el hambre y las ganas de ganar al principio de su carrera, las ganas de remontar, de saber si el pádel que jugaba podía o no ser su futuro.. Para los argentinos la respuesta es sí, para los españoles cada vez está más claro. “Creo que Arturo -dijo Bela hace unas semanas- me puede ayudar a encontrar la mejor versión de mí”.

El inicio de 2022 parece darle la razón, a la espera de confirmación en la próxima cita del Reus y con un solo gran objetivo para esta temporada, diferente a las pasadas. En un momento apuntó a ganarlo todo (e incluso una vez lo hizo, con Juan Martín Díaz), mientras que a sus casi 43 años solo pedía poder mantener a raya las lesiones. Todo va desde allí. “Si puedo jugar toda la temporada sin hacerme daño -añadió- sé que puedo ser muy competitivo. En 2021 me desgarré la pantorrilla, en 2020 hubo una pandemia, en 2019 me rompí el tendón de Aquiles y en 2018 tuve que parar cuatro meses por un codo”.

Fue en esa ocasión que el argentino perdió el número uno del mundo, y no he podido recuperarlo desde entonces. Pero no perdió la esperanza. “Me duele mucho no poder mantener mi posición en la clasificación en el campo -dijo-, por eso hoy solo pedí no lastimarme. Si puedo jugar toda la temporada ileso, prometo luchar en cada balón. Sé lo que es trabajar bien: Entrenaré todos los días como si nunca hubiera ganado nada, luego el resultado me pondrá en una posición en la que he demostrado que lo merezco.“En términos de mentalidad es, sin duda, el número uno.

Eulália Marcial

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