Segundo caso de erradicación espontánea del VIH en un paciente de Argentina

Será la segunda persona en el mundo en eliminar completamente y de forma natural todos los rastros de VIH de su cuerpo. Su historia fue contada por un equipo de investigadores argentinos y estadounidenses en un artículo publicado el 16 de noviembre en la revista Historia de la Medicina Interna. Todo indica que este paciente, que es de Argentina, ha desarrollado con éxito la inmunidad esterilizante, que es capaz de erradicar total y definitivamente el VIH.

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Con un resultado positivo para el VIH en 2013, este paciente se recuperó con éxito del virus sin tratamiento antirretroviral. Tampoco se benefició de un trasplante de médula ósea, como ocurrió con dos pacientes que, además de estar infectados por el virus del SIDA, también tenían leucemia. Estos últimos recibieron un trasplante de células madre hematopoyéticas para reponer, después de la quimioterapia, sus cuerpos con glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas. Entonces, los donantes tienen una peculiaridad genética: sus células madre no tienen el receptor CCR5, que normalmente permite que el VIH ingrese a las células que infecta. Estos pacientes, que se volvieron resistentes al VIH después del aloinjerto, se denominaron “pacientes de Berlín” y “pacientes de Londres”.

alguna prueba negativa

Con el paciente argentino, esta es la segunda vez que los investigadores demuestran la erradicación del virus de forma natural, sin ninguna intervención médica. El primer caso involucró a una mujer de 67 años, Loreen Willenberg, en quien no se detectó ninguna secuencia genética del virus después del análisis de 1.500 millones de células sanguíneas circulantes. Este californiano ha logrado controlar el virus durante casi tres décadas sin tomar antirretrovirales.

En el caso que nos preocupa, el paciente tenía 30 años cuando supo que estaba infectado durante una prueba de detección. Solo se sometió a triple terapia durante seis meses, entre septiembre de 2019 y marzo de 2020, mientras estaba embarazada. Esto es para prevenir la transmisión del virus de madre a hijo. Cuando nace el bebé, VIH negativo, la madre suspende el tratamiento antirretroviral.

Mientras tanto, los médicos de la Universidad de Buenos Aires han encontrado que todas las pruebas de cuantificación de carga viral han dado negativo. Durante los ocho años siguientes al descubrimiento de la seropositividad, el virus no fue detectado en diez ocasiones. El paciente tampoco muestra ningún síntoma o anomalía biológica que indique que podría presentar una infección por VIH.

Investigadores argentinos y estadounidenses no han gastado nada tratando de erradicar el VIH, que sabemos que puede estar al acecho dentro de las células, en su ADN. A pesar del análisis de casi 1.500 millones de células sanguíneas circulantes, el equipo de Natalia Laufer (Universidad de Buenos Aires) y Xu G. Yu (Instituto Ragon del Hospital General de Massachusetts) no pudo detectar ninguna secuencia genética del VIH.

Incluso más fuerte que los “controladores de élite”

Tenga en cuenta que hay otra categoría de pacientes, a menudo llamados “controladores de élite”. Estos individuos, que representan menos del 1% de las personas infectadas por el VIH, resisten con éxito la infección porque tienen linfocitos T CD8 capaces de destruir los linfocitos T CD4 infectados. Sin embargo, resultó que el sistema inmunológico del paciente argentino era incluso mejor que el de este paciente. De hecho, esto no solo logró controlar la infección sino que también logró erradicarla por completo. No se observó una sola partícula viral en los 150 millones de linfocitos T CD4 analizados.

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¿Podría este paciente estar infectado con un virus no replicante o de baja virulencia? Este no parece ser el caso a la luz de los datos de biología molecular. ¿Mostrarán sus células inmunitarias una resistencia intrínseca al VIH? Los investigadores demostraron que estos portan receptores implicados en la entrada viral, porque cuando se cultivan in vitro en presencia del virus, los linfocitos se infectan rápidamente. Por tanto, todo parece indicar que el sistema inmunitario en ocasiones puede eliminar el virus por completo del organismo.

Por lo tanto, si todo parece indicar que el sistema inmunitario a veces puede eliminar con éxito el virus por completo del cuerpo, sin embargo, es imposible confirmarlo formalmente. De hecho, como señalan los autores del artículo, si bien las técnicas actuales permiten demostrar que una persona está infectada, no es posible decir con certeza que no lo está. Sin embargo, los investigadores creen que no podemos “excluir actualmente la hipótesis de que estos pacientes lograron obtener medicamentos para la esterilización”. Sin embargo, no sabemos qué mecanismos inmunológicos intervienen.

A petición de los investigadores, esta mujer, originaria de Esperanza, accedió a ser presentada, al igual que la paciente de Londres y Berlín, como “paciente de Esperanza”, para transmitir un “mensaje de esperanza en la búsqueda de tratamiento para la infección por VIH”.

Jacobo Briones

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