Louis Delétraz, las 24 Horas de Le Mans entre lo virtual y lo real

En junio de 2020, Louis Delétraz ganó la primera edición de las 24 horas virtuales de Le Mans antes incluso de participar en la carrera real tres meses después, luego experimentó un buen impulso de resistencia, que estuvo marcado por el título LMP2 de la European Le Mans Series 2021. Reviviendo esta insólita doble experiencia en Sarthe, antes de que el joven piloto suizo vuelva a disputar su título “virtual” este fin de semana junto a Nicodem Wisniewski y Cuba Brzezinski, sus dos compañeros de equipo en el sim racer de 2020, así como a Augustin Canapino de Argentina, quien reemplaza a Raffaele Marciello.

Si los simuladores de hoy son herramientas de trabajo diario para los conductores profesionales, 24 Horas de Le Mans Virtual les da una dimensión completamente nueva. Con, para Louis Deletraz, la singularidad de encontrar circuitos, por supuesto de forma virtual, pero en el marco de una competición real: “Para mí las 24 Horas Virtuales es una buena preparación, porque hay un ritmo de carrera de verdad, con sueño, recuperación… Al final hicimos tantos kilómetros que lo virtual y lo real quedaron bastante cerca, sobre todo porque entonces Competí en las 24 Horas mi primer real en LMP1 (sonrisa). Por supuesto, es muy satisfactorio poder ganarlo porque es el evento de esports más grande del mundo, es un honor poder hacerlo con Rebellion Racing. »

La especialidad de las 24 horas virtuales de Le Mans que combina dos corredores profesionales con dos corredores sim, pero se requiere una preparación especial para esta victoria: “El objetivo de un piloto profesional durante 24 horas virtuales es, sobre todo, acercarse lo más posible a los sim racers, dijo Louis Delétraz. Raffaele Marciello y yo entrenamos intensamente con Cuba y Nicodem, dos de nuestros compañeros de equipo sim racer. El trabajo de concentración también es muy diferente. En un coche real, sentimos su comportamiento con el cuerpo, mientras que en el simulador, todo es a través de los ojos. De hecho, realmente te sientes agotado en tareas dobles, triples o cuádruples porque es muy diferente de lo que suelo hacer. También fue muy diferente cuando ganamos. Por supuesto, estábamos muy contentos, pero las celebraciones fueron muy cortas, sin podios, sin elogios con compañeros y compañeras de equipo, sin champán. »

Posteriormente, Louis Delétraz se estableció rápidamente como uno de los jóvenes talentos con miras a las carreras de resistencia. Después de sus primeras 24 Horas en Le Mans en septiembre de 2020, todavía con Rebellion Racing (LMP1), pasó 2021 con el Team WRT muy cerca de perder la victoria en LMP2 después de retirarse en la última vuelta. “En Le Mans, en 2020, tengo mucho que descubrir, tengo la suerte de tener compañeros de equipo experimentados como Romain Dumas. (ganadores de 2010 y 2016, nota del editor), y Nathanaël Berthon, que también tiene varias entradas en 24 Horas, continuó el piloto suizo de 24 años. Ambos me enseñaron mucho porque, la verdad, en mis primeras vueltas me preguntaba qué hacía allí. Sin embargo, sé que el coche es rápido porque he pilotado en Fórmula 1, pero en Le Mans todo es igual a 350 km/h en recta y también muy fuerte en las curvas Porsche. Al final todo salió bien, el equipo confió en mí para la clasificación pero al final de la carrera nuestros problemas de frenos y embrague nos costaron el podio. Pero esta primera entrada facilitó de alguna manera mi llegada a LMP2, donde el terreno es ciertamente más lento pero muy competitivo. » En Team WRT, también experimentó una de las claves del éxito en resiliencia: la homogeneidad de la tripulación, en colaboración muy diferente al trabajo remoto Virtual 24 Horas: “Con Roberto (Kubica, nota del editor) y Yifei (Sí, nota del editor), es increíble cuando sabes cuánto ambiente en una tripulación es tan importante como un buen auto, confirma Louis Delétraz. Robert y yo solíamos saludarnos en el paddock de Fórmula 1 cuando yo conducía en F2, pero nos llevamos muy bien cuando nos conocimos, ambos tenemos pasión por el automovilismo y ganas de ganar. Yifei era más joven, con poca experiencia, pero era rápido y muy fácil trabajar con él. No hay ego y lo que pienso lo hace tan fácil. »

Entre la victoria en las 24 Horas Virtuales con Rebellion Williams Esports en 2020 y el título LMP2 en la European Le Mans Series con el Team WRT en 2021, la reciente carrera de resistencia de Louis Delétraz de alguna manera ha difuminado la línea entre el automovilismo virtual y el real: “El automovilismo virtual complementa muy bien el mundo real, ya que los dos mundos de hoy no pueden vivir el uno sin el otro, especialmente porque practicar el automovilismo en el mundo real es muy costoso, y las carreras de simulación abren nuevas oportunidades para experimentar el automovilismo. », concluyó antes de partir este fin de semana en busca de una segunda victoria en las 24 Horas de Le Mans Virtual, para luego competir en el programa dual en el World Endurance Championship y en Estados Unidos en el IMSA WeatherTech Sports Car Championship.

FOTOS: 2020 Y 2021 24 HORAS DE LE MANS – De arriba a abajo: Oreca 07 de Rebellion Williams Esports con el que Louis Delétraz ganó la primera edición de Le Mans Virtual 24 Hours 2020; Louis Delétraz controla el simulador, con su primer levantamiento de 24 horas en Le Mans en 2020, y al frente del Oreca del equipo WRT en 2021.

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