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WASHINGTON: A los 33 años, Katie Bouman ha participado en dos logros científicos notables: luego de la divulgación de las primeras imágenes de un agujero negro en 2019, nuevamente jugó un papel clave en esta imagen nunca antes vista, revelada el jueves. del agujero negro en su centro, nuestra propia galaxia, llamada Sagitario A*.

Hace unos años, se había convertido en una celebridad mundial, invitado al Congreso Americano. Ahora, especialista en imágenes computacionales en la Universidad de Caltech en California, sigue siendo parte de la principal colaboración internacional que hizo posible este logro, el Event Horizon Telescope (EHT).

Su grupo de trabajo se encarga de reconstruir la fotografía fiel, a partir del gigantesco conjunto de datos recopilados por telescopios de todo el mundo.

AFP habló con él poco después de que se revelara la nueva imagen.

Para usted, ¿es esta revelación de la segunda imagen del agujero negro menos interesante que la primera?

La primera imagen es espectacular, porque es la primera vez que podemos ver un agujero negro. Pero creo que el santo grial del Event Horizon Telescope siempre tiene una imagen de Sagitario A*.

Porque tenemos más información sobre cómo debería verse Sgr A*, a través de otras observaciones científicas (por ejemplo, la rotación de la estrella a su alrededor, nota del editor). Por lo tanto, poder ver la imagen nos facilita comparar si es lo que esperábamos, en función de nuestras observaciones y teorías anteriores.

Es por eso que creo que aunque esta es la segunda imagen que mostramos, en realidad es mucho más interesante porque podemos usarla para probar nuestra comprensión de la gravedad.

¿Por qué es más difícil obtener una imagen de “nuestro” agujero negro, que M87*, pero ubicado más lejos?

Observamos ambos en la misma semana, en 2017. Sin embargo, nos llevó más tiempo crear la imagen Sgr A* que M87*.

Muchas cosas hacen que sea más difícil dibujar la imagen de Sgr A*. Primero, observamos agujeros negros a través del plano de nuestra galaxia. Lo que significa que el gas en la galaxia interfiere con la imagen. Es como mirar a través de una ventana esmerilada, por ejemplo, en un baño.

Este es uno de los retos. Pero lo más difícil para nosotros es el hecho de que los agujeros negros están evolucionando tan rápido. El gas alrededor de M87* y Sgr A* se mueve aproximadamente a la misma velocidad. Pero si lleva días o incluso semanas dar la vuelta a la M87*, para Sgr A*, crece cada minuto.

¿Por qué nos fascinan tanto los agujeros negros?

Rompen con lo que conocemos en la Tierra. La luz ni siquiera podía escapar de ellos, y distorsionaron el espacio-tiempo a su alrededor. Son cosas misteriosas, y creo que capturan nuestra imaginación.

¿Qué es más genial que trabajar en un agujero negro? Y poder fotografiarlo, algo que no deberías poder ver… Pensé que era interesante.

¿Qué es lo que más esperas en el futuro? ¿Películas de agujeros negros?

Creo que esto es solo el comienzo. Ahora que tenemos estos laboratorios de gravedad extrema, podemos mejorar nuestros instrumentos y algoritmos, para que podamos ver más de ellos y hacer más experimentos científicos.

Hicimos nuestros primeros intentos de obtener una película y hemos progresado mucho, pero aún no estamos en el punto de poder decir, aquí está la actuación de Sgr A* por minuto. Así que vamos a intentar agregar nuevos telescopios en el mundo, recopilar más datos, para poder mostrar algo que sabemos con seguridad.

Gregorio Estremera

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