Bajo Biden, China ha aumentado su ventaja comercial en gran parte de América Latina

El análisis exclusivo de Reuters de los datos comerciales de la ONU de 2015-2021 muestra que, fuera de México, el mayor socio comercial de EE. UU., China superó a EE. UU. en América Latina y amplió la brecha allí el año pasado.

Esta tendencia, impulsada por las naciones sudamericanas ricas en recursos, subraya la cantidad de tierra que Estados Unidos ha perdido en un territorio que durante mucho tiempo se consideró un patio trasero, incluso cuando Biden pretende restablecer los lazos durante la cumbre de las Américas de esta semana en Los Ángeles.

México y Estados Unidos han tenido acuerdos de libre comercio desde la década de 1990, y el volumen de comercio entre los dos vecinos inmediatos por sí solo corta el comercio de Washington con otros países latinoamericanos.

Pero la brecha comercial con Estados Unidos en toda la región, que se abrió por primera vez con el expresidente estadounidense Donald Trump en 2018, se ha ampliado desde que Biden asumió el cargo en enero del año pasado, a pesar de las promesas de restaurar el papel de Washington como líder mundial. y reenfocar la atención en América Latina después de años de lo que llamó “negligencia”.

Sobre el terreno, funcionarios actuales y anteriores han dicho a Reuters que Estados Unidos ha tardado en tomar medidas concretas y que China, un importante comprador de granos y metales, simplemente está ofreciendo a la región más en términos de comercio y desarrollo.

Juan Carlos Capunay, exembajador de Perú en China, dijo que además de México, “la relación comercial, económica y tecnológica más importante de América Latina es definitivamente con China, que es el mayor socio comercial de la región, mucho antes que Estados Unidos”.

Agregó, sin embargo, que políticamente la región estaba cada vez más alineada con Estados Unidos.

Excluyendo a México, los flujos comerciales totales -importaciones y exportaciones- entre América Latina y China totalizaron cerca de $247 mil millones el año pasado, según los últimos datos disponibles, muy por encima de los $174 mil millones de dólares con Estados Unidos. Los datos de 2021 carecen de cifras comerciales para algunos países de la región, pero están equilibrados en términos del sesgo entre EE. UU. y China.

Fuera de América Latina, los flujos comerciales de México con Estados Unidos totalizaron $607 mil millones el año pasado, frente a los $496 mil millones de 2015. Su comercio con China totalizó $110 mil millones, frente a los $75 mil millones de hace seis años.

La Casa Blanca y el Departamento de Estado de EE. UU. no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

En un aparente esfuerzo por presentar una alternativa específica a China, altos funcionarios estadounidenses dijeron que Biden anunciaría una “asociación estadounidense” planificada en la cumbre de Los Ángeles, que se centra en promover la recuperación de la pandemia sobre la base de los acuerdos comerciales existentes.

Su objetivo será movilizar inversiones, reactivar el Banco Interamericano de Desarrollo, crear empleos de energía limpia y fortalecer las cadenas de suministro, dijeron los funcionarios. Pero tal movimiento podría enfrentar la oposición proteccionista de los Estados Unidos, así como preguntas sobre cómo la economía muy diversa de la región puede hacer que funcione.

Gráfico: Comercio en América Latina: Estados Unidos vs. Porcelana –

LA BATALLA PERDIDA

Los asistentes de Biden que han viajado a América Latina han tratado de convencer a los socios de que Washington es un socio más confiable y transparente para hacer negocios, acusando públicamente a China de utilizar las inversiones para crear “trampas de deuda” para los países. .

Pero un funcionario estadounidense, que habló bajo condición de anonimato, reconoció que Washington enfrenta un desafío difícil.

“Mientras China esté dispuesta a poner su dinero sobre la mesa, es probable que perdamos la batalla”, dijo la persona.

Teniendo en cuenta los enormes flujos comerciales entre Estados Unidos y México, Estados Unidos sigue en la cima, pero esto enmascara tendencias más amplias en una región donde los productos fabricados en China están comenzando a florecer y Beijing está devorando soja, maíz y cobre.

China lidera el camino en Argentina, ha ampliado su liderazgo sobre los gigantes andinos del cobre en Chile y Perú, y ha logrado grandes avances en Brasil, aunque el presidente de extrema derecha, Jair Bolsonaro, se muestra escéptico sobre la influencia de demasiados intereses comerciales chinos en el país.

Gráfico: La carrera comercial en América Latina: China vs. Estados Unidos de America –

Welber Barral, socio con sede en Brasil de BMJ Consultores Associados, dijo que China a menudo aporta inversiones en transporte e infraestructura, lo que sustenta los acuerdos comerciales de granos y metales, mientras que los gobiernos a menudo tienen la impresión de que Estados Unidos solo está dando un discurso.

Los gobiernos latinoamericanos se quejaron de que se habló mucho pero preguntaron “¿dónde está el dinero?”, dijo.

La cumbre organizada por Estados Unidos en Los Ángeles es vista como la principal plataforma contra China, pero Biden se ha sorprendido por la ausencia, incluido el presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, de la exclusión de países como Cuba y Venezuela.

Eric Farnsworth, un exfuncionario de la Casa Blanca que ahora trabaja en el grupo de expertos American Council, dijo que el aumento de los precios de las materias primas había impulsado las cifras comerciales entre América Latina y China, pero reconoció que la ocupada agenda política interna de EE. UU. y la guerra en Ucrania habían impedido que Biden atención en lugar otro.

“Hay un acuerdo bipartidista de que Estados Unidos no está en la mesa”, dijo. “La cumbre es parte de la solución de este problema, pero tiene que salir algo concreto.

Adelmira Dorado

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